Redigeren en promoten

redactieselfie
#redactieselfie

En zo waren we opeens alweer een paar weken verder en hadden we een superleuke workshopmiddag bij Boekhandel Scheltema en een weekendje Keltfest alweer achter de rug. Om nog maar niet te spreken over de wervelwind die de redactie van het manuscript van Talent & Kristal is. Pfew!

Aankomende maand wordt het qua redactie nog even bikkelen, want we willen begin juli toch echt wel klaar zijn met het editen en de zetproef gaan opzetten. Tot dusverre gaat het voorspoedig en heb ik veel lol samen met mijn redacteur; we maken er echt wat moois van. Ik zie het een beetje als het huis wat ik gebouwd heb en de muren geverfd heb; Cocky en ik zijn het afplaktape nu aan het verwijderen, een nieuwe vloer erin aan het leggen, en de gordijnen aan het ophangen. Het verhaal was er al, maar we maken het nu leefbaar. En mooi. Zo mooi!

Het is heel onwerkelijk dat ik over even ruim twee maanden mijn derde boek aan jullie mag presenteren. Voor die tijd komen er nog allemaal berichten over de boekpresentatie, een teaser van de proloog, en natuurlijk de kaftonthulling… maar eerst nog even verder bikkelen.

keltfest
Keltfest!

cast-update: een nieuw gezicht

Ik wilde deze blog gebruiken om jullie te (her)introduceren aan een semi-nieuw gezicht dat je gaat zien in Talent en Kristal: Mart Severin. Mocht je nu denken: die naam komt me bekend voor… dat klopt. We zagen hem ook al even in Stof en Schitteringen. Mart was verondersteld om Joys bestemming in Mentorn te zijn, hij is een van haar oudste vrienden. Ze kennen elkaar vanaf toen Joy tien jaar oud was, toen hij klasgenootjes werd met Joy.

In Talent en Kristal komt hij terug en gaan we een stuk meer tijd met hem doorbrengen, dus bij deze, ik dacht dat dit een mooie gelegenheid was om Mart bij jullie te herintroduceren. (De vorige cast-introductie vind je hier trouwens!)

daniel sharman als mart
Mart Severin (acteur: Daniel Sharman)

Naam: Mart Severin
Leeftijd: 22
Sterrenbeeld: Tweeling
Geboorteplaats: Delgado, Parsia
Woonplaats: nu net weer Delgado, Parsia (heeft een paar jaar in Mentorn gewoond)
Telchianscore: 82
Haarkleur: goudblond
Oogkleur: groen
MBTI persoonlijkheidstype: ENFJ

Achtergrond: Mart is zo ongeveer het toonbeeld van de jonge Parsiaanse elite. Zijn ouders zijn allebei werkzaam in de paramagische technologie en zijn steenrijk geworden van hun patenten op technologische doorbraken. Mart heeft het dus allemaal meezitten in zijn leven: hij is intelligent, hooggetalenteerd, heeft financieel de wind mee, ouders die alles gedaan hebben om hem te supporten, vrienden, en een geweldige baan bij het hospitaal in Delgado.
Het is moeilijk om een hekel aan Mart te hebben: hij is van natuurlijk vriendelijk, sociaal en begaan met mensen. Hij is zich ook bewust van zijn privileges en wil die inzetten om de wereld een betere plaats te maken.
Hij heeft een knipperlicht relatie met Joys beste vriendin Brenya. Omdat hij zo opgeslokt wordt door zijn werk en omdat Brenya een high-maintenance typje is, heeft hij niet altijd even veel aandacht voor haar, maar in de afgelopen acht jaar zijn ze daar aan gewend geraakt. Toen hij in Mentorn stage liep, stond hun relatie in de ijskast, maar door Joys verdwijning en de spanningen in Parsia hebben ze elkaar toch weer opgezocht en is Mart naar Delgado teruggekeerd. Hij heeft een baan geaccepteerd in het hospitaal van Delgado en de relatie met Brenya is nieuw leven ingeblazen. Alles lijkt hem voor de wind te gaan, en dan wordt de 80-plus wet in Parsia aangenomen…

hoera! we gaan redigeren!

vwminIT IS HAPPENING! Ik heb gisteren de eerste stukken redactiewerk van Talent en Kristal teruggekregen van Cocky. Ik ben stiekem echt ongelofelijk excited dat we weer samen met een manuscript aan de slag gaan, benieuwd naar wat ze ervan zal vinden, hoe het redactieproces deze keer zal verlopen… en vooral ook benieuwd wat JULLIE straks gaan vinden als hij af is.

Het gaan heftige weken worden, maar het is nu begonnen. Talent en Kristal moet over een maand of drie in de winkels liggen. En hoewel er een stemmetje in mijn hoofd miept dat er nog van alles kan gebeuren en misgaan voordat dat daadwerkelijk het geval is (vorig jaar heeft er flink ingehakt wat dat betreft), zijn de eerste stappen genomen. We zijn onderweg.

It is happening 😀

een quote voor de donderdagavond

“I’m scared of the love I have for you, because I know it will ruin me, and I also know that I’ll let it.”

joyseamon

(acteurs zijn Thomas Dekker en Britt Robertson – scene komt uit “The Circle”, maar ik vind hem close enough – het deed me zo aan Seamon en Joy denken)

Ik vind het heel moeilijk om over de relatie tussen Joy en Seamon te praten zonder in spoilers te verzanden, want de manier waarop ik tegen hen aankijk is natuurlijk ontzettend gekleurd door wat ze hebben meegemaakt in Talent en Kristal, en jullie hebben die informatie nog niet. Ik moest echter dit plaatje en deze quote (géén idee waar die vandaan komt, Google gaf me het antwoord niet) met jullie delen, want hij past zo goed. :’)

Nog een maand of drie tot Talent en Kristal, jongens. Zullen we dan verder kletsen over romantiek en relaties en de chemie tussen Joy en Seamon? :’)

evenement 2: comic con brussel

‘Hoe was het in Brussel?’ vroegen mijn collega’s vandaag toen ik weer terugkwam op het werk na een weekendje Comic Con Brussel.

Vanmorgen vroeg vertelde ik uitgebreid over de prachtig verklede, gezellige mensen en de slechte logistiek van Comic Con zelf (serieus, wie organiseert er een convention en zorgt niet voor een koffiestand?), maar nu is mijn eerste reactie ‘Prima, gelukkig stond het niet in de fik zoals nu.’

En dat is een sarcastische reactie, maar dat neemt natuurlijk niet weg in wat voor een verschrikkelijke tijden we leven. Drie dagen geleden stonden we nog op de beurs in de Brusselse haven en nu regeert er angst. En waarom?

Mijn Lentagon boeken besteden veel aandacht aan het concept van terrorisme en in Talent en Kristal nemen we zelfs een kijkje in de keuken bij een organisatie die terrorisme niet schuwt. Ik voel me ontzettend oncomfortabel met het feit dat het zo’n belangrijk onderdeel van mijn boeken is, maar mijn boeken bevatten wel dingen die gezegd moeten worden. Laten we in deze tijden vooral niet vergeten dat we allemaal MENSEN zijn. Liefhebbende, wanhopige, gepijnigde mensen. Zoals Martin Luther King al zei: Darkness cannot drive out darkness, only light can do that. Hate cannot drive out hate, only love can do that.

Dus de foto’s die ik nu ga delen zijn van liefde. Laten we ons daar op focussen.

 

 

de lentagon soundtrack

In de rubriek van ‘dingen die je absoluut niet zullen verrassen’: ik ben een ontzettende muziekliefhebber. Mijn smaak is vrij breed, maar neigt over het algemeen naar ‘muziek met gitaren’; rock en metal, maar ik geniet ook van trance en filmsoundtracks en wacht met smart op het moment dat Snow Patrol aankondigt dat er een nieuw album aankomt. Dus tja. Ik ben nogal gepassioneerd over de muziek die ik leuk vind en hecht heel erg veel belang aan muziek. Muziek is voor mij heel belangrijk associatiemateriaal; ik hang veel herinneringen aan muziek, waardoor ik mijn hersenen kan tricken om in een schrijfmodus te komen door de juiste muziek te draaien. (Hoera voor Pavlov!)

Dus ja, natuurlijk heeft de Lentagon serie een soundtrack. (Die kun je hier op Spotify vinden, als je wil) Ik heb vrij belachelijk veel tijd besteed aan het nadenken over de muziek die op deze lijst staat en ik ben heel lang bang geweest om die liedjes hier echt te delen, want ik was bang dat ik hiermee de boel zou spoilen voor de lezers. Maar eigenlijk bestaat die associatie natuurlijk alleen maar in mijn hoofd en snap je pas waarom een liedje past als je de lyrics hoort en weet aan welke scènes of thema’s ik het liedje verbonden heb.

Daarom heb ik besloten dat ik het gewoon leuk vind om bij deze de key songs en de end credits van de drie (ja, óók het komende Lentagon boek) te delen.

Lees meer onder de link!

Doorgaan met het lezen van “de lentagon soundtrack”

middenin de redactie

red_pen-300x225Degenen van jullie die mijn twitter account volgen, die weten het al: de afgelopen twee weken ben ik mijn manuscript voor Talent en Kristal aan  het redigeren geweest, gebaseerd op de reacties van mijn alpha proeflezers. Er kwam best het een en ander uit wat ik kon aanscherpen en straktrekken, dus daar ben ik druk mee in de weer. Ik ben inmiddels net over de helft. Daarna ga ik de boel uitprinten en nog verder krassen op de kleine dingetjes, en dán is het tijd voor de beta proeflezers. Hopelijk daarna is het klaar voor de redactie met Zilverbron, maar tegen die tijd leven we al in april denk ik.

Ik heb een vreemde relatie met redigeren. Aan de ene kant lijkt het echt monnikenwerk en zie ik door de bomen het bos niet meer en ARGHHH de deadline komt eraan en hoe vond ik die zin ooit een goed idee, en dat plotidee was ruk… maar aan de andere kant geniet ik wel van hoe ik mijn verhaal beter zie worden. Het zijn soms maar superkleine nuances, een paar woorden in een dialoog net iets anders gezegd, een beschrijving gewoon dat stukje anders gedaan, en opeens is er een betere sfeer, een coherentere chronologie, en een véél intensere karakterontwikkeling.

Met ieder woord wordt je verhaal mooier, en dat is prachtig.

Betekent trouwens niet dat ik soms hoofdschuddend naar  mijn teksten zit te kijken en me afvraag hoe deze drek ooit uit mijn toetsenbord heeft kunnen komen, hoor.

Het is een ervaring, redigeren. Haat en liefde… maar het gaat het uiteindelijk zo waard zijn. 🙂

achtergronden en worldbuilding

Tijdens het heroutlinen van ‘Talent en Kristal’ ben ik ook een stukje verdere worldbuilding op papier aan het zetten. Gewoon, omdat als ik dingen aan mezelf en mijn proeflezers wil uitleggen het handiger is om de zaken uitgeschetst te zien. Dat is waarschijnlijk een stukje beroepsdeformatie; ik ben tenslotte IT trainer van beroep en ik ben zó vaak op het whiteboard pijlen en wolkjes en cirkels en woorden met elkaar aan het verbinden om mijn uitleg handen en voeten te geven… Ik ben niet heel erg dol op grafiekjes, maar overzicht helpt een hoop. Vooral bij uitleg.

Dus toen dacht ik: misschien is het wel handig om het een en ander ook met jullie te delen.

Hieronder vind je een tweetal staafdiagrammen die de opbouw van de bevolkingen van Parsia en Jediah weergeven, gebaseerd op hun talentscore op de Telchian schaal.

Telchian

(Ik heb Parsia een groene staafdiagram gegeven want hun landskleuren zijn groen en geel. Jediah is zilver en zwart, maar dat komt niet helemaal lekker over, dus die heb ik maar donkergrijs gemaakt)

Het is heel interessant om te zien dat Parsia een veel groter percentage lagergetalenteerden heeft dan Jediah. Jediah maakt een veel groter punt van je voortplanten als je getalenteerd bent, en de economie leunt veel meer op de getalenteerden in hun samenleving. Heb je een hoog talent, dan word je automatisch de universiteit ingesleurd en ofwel het leger, ofwel de engineering in gesleept (hangt af van je IQ, neem ik aan).

Jediah is heel vooruitstrevend op paramagisch technologisch gebied. Ze zijn innovatief en stimuleren hun talenten veel meer. Er hangt ook een flink stuk status aan vast; dus het nodigt ook uit om in Jediah te gaan wonen als je een hoge Telchian score hebt.

(Detail: in Jediah wordt de familienaam niet patriarchaal of matriarchaal aan het nageslacht doorgegeven, maar op basis van de hoogste Telchian score. Een kind krijgt de achternaam van de meest getalenteerde ouder. Bij gelijke scores tussen de twee talenten wordt het in goed overleg gekozen)

In Parsia is dit dus een stuk minder – dit is meer een afspiegeling van een ‘reguliere’ bevolking in deze wereld. De niet-magische technologie heeft hier een veel grotere voet aan de grond, omdat simpelweg veel mensen het talent niet hebben om hun douchewater te blijven verwarmen. Er wordt veel geïnvesteerd in reguliere technologie, zodat iedereen toch toegang heeft tot levensgemakken als warm douchewater, liften, elektriciteit, enzovoorts – ondanks hun Telchian score.

Dit is waarom Joys familie zo rijk kan zijn, ondanks dat ze niet erg getalenteerd zijn. De Hartings hebben hun fortuin vergaard door slim investeren en later invloed verzameld via de politiek. In Jediah was dit waarschijnlijk en stuk moeilijker geweest. Misschien niet voor Victor Harting (die netjes mid-veertig scoort), maar wel voor zijn vrouw en dochter.

Bij deze, een stukje wereldbouw. Mochten jullie dergelijke achtergrondstukken leuk vinden, geef een gil, dan komt er meer!

terugblik op 2015

Goodbye-2015-and-hello-2016-photoHet is die tijd van het jaar weer om terug te kijken op wat het afgelopen jaar allemaal gebracht heeft. En als ik zo spiek naar mijn vergelijkbare blogpost van vorig jaar over dit onderwerp kan ik eigenlijk alleen maar zeggen dat 2015 toch wel een jaar is dat héél anders gelopen is dan ik verwacht had.

Dit is waar ik naar uitkeek om in 2015 te gaan doen:

  1. De release van “Bloed en Scherven” (die op de planning stond voor april 2015)
  2. Het afschrijven van “Vuur en Vergankelijkheid” (het Nanowrimo project van 2014, wat de prequel gaat worden van de Lentagon serie)
  3. …”en dan misschien… héél misschien… heb ik nog een idee voor een verhaal post-“Bloed”. Dat zou de serie geen tweeluik meer maken maar een trilogie, met “Vuur” als een prequel. Maar ik weet nog niet precies of en hoe ik dat vorm moet gaan geven”, zei ik toen. Haha. Hahaha….

Tja. Life is what happens when you’re busy making other plans, zeggen ze wel eens.

  1. “Bloed en Scherven”. Wow, wat een lange en pijnlijke bevalling is dat geworden… Afgelopen lente, luttele weken voor de release van “Bloed”, overleed Jos Weijmer, de eigenaar van de Zilverspoor/Zilverbron uitgeverij heel plotseling. Het was zo plotseling en zo verdrietig dat enige tijd niemand wist wat ze met alles aan moesten. Ik ook niet. De sfeer die er een paar weken later op de Elfia beurs hing was er een van verslagenheid en vastbeslotenheid om Jos’ droom niet te laten verdwijnen.
    Er is binnen de uitgeverij kei- en keihard gewerkt en in juli kwam daar opeens het verlossende woord: JA, de uitgeverij zou doorgaan, nu in de capabele handen van Cocky van Dijk en haar man Barry van Dijk. En de boeken die gepland stonden om uit te komen, zouden alsnog gereleased worden – vóór Castlefest nog.
    Op 24 juli 2015 had ik opeens mijn baby in mijn handen: “Bloed en Scherven”, 274 pagina’s bloed, zweet, en tranen. En op een zonovergoten Castlefest heb ik mijn boek kunnen presenteren, samen met nog zoveel andere prachtige titels die nu toch het levenslicht konden zien.
    De recensies waren allemaal overweldigend positief en overtroffen de verwachtingen die met “Stof en Schitteringen” gezet waren; en het was als een triomf. Zoete, zonovergoten triomf.
  2. Voor “Vuur en Vergankelijkheid”, de prequel van de Lentagon serie, heb ik geen letter op papier gekregeni n 2015. Maar daar had ik goede reden toe. Bovendien gaat dit niet verzuren; dit wordt mijn volgende project. Het verhaal van Iris, Nathan en Dannil staat op de planning voor juni 2017 en speelt zich 70 jaar af voor de Lentagon serie. Qua verhaal is het een heel ander beestje; niet alleen is deze cast in hun interacties en opvattingen compleet anders dan Seamon, Sirka, Joy en Valeria, maar het is ook heel bijzonder om in Delgado en Surral rond te waren in een tijd dat nog niemand een communicator had en computers nog geen standaard waren. Dus dit komt zeker nog!
  3. “…en misschien, héél misschien…” Ik moet echt lachen als ik dit teruglees. Ja. Dus. Over dingen die anders lopen gesproken…
    Dat boek is genaamd “Talent en Kristal”, zal uitkomen in juli 2016  en heeft de afgelopen drie maanden mijn hersenen opgevreten terwijl ik de eerste versie van het verhaal uitschreef. Ik heb nu eventjes pauze terwijl mijn alpha lezers het aan het doorlezen zijn (en dat was hard nodig, de staat van mijn hersenen was vrij treurig na die marathonsessie), maar daarna is het terug aan de arbeid en dan wordt het tijd voor de eerste redactierondes.

Ik vraag me dus ten zeerste af of ik plannen moet gaan maken voor 2016, omdat je toch nooit weet hoe het gaat lopen. Maargoed, misschien is het gewoon leuk om mezelf volgend jaar uit te lachen, so here goes:

  • “Talent en Kristal” afschrijven en een waardig einde van de trilogie maken.
  • “Vuur en Vergankelijkheid” afschrijven en een waardige prequel van de serie maken.
  • Mijn Fantastels jurering netjes afmaken en mooie rapporten schrijven voor de verhalen die ik gelezen heb, zodat de schrijvers er beter van zullen worden.
  • Zelf ook betere schrijver worden!
  • Genieten van het schrijfproces, de beurzen, het contact met lezers, en het leven in het algemeen.

We zijn verder niet ambitieus ofzo. Maar hey, als je niet droomt, dan heb je ook niets om waar te maken.

Fijne feestdagen en een schitterend 2016 gewenst allemaal!

 

 

Talent en Kristal

Ik heb er lang en hard over nagedacht, maar bij deze is de werktitel van het derde Lentagonboek, ‘Talent en terreur’ verworpen. De werktitel dekte de lading van het boek perfect – er wordt in het boek veel tijd besteed wordt aan de Jonge Radicalen, die als een terreurbeweging bekend staan omdat ze goedschiks dan wel kwaadschiks een revolutie binnen Parsia willen bewerkstelligen, maar ik kon het toch niet over mijn hart verkrijgen om het woord ‘terreur’ in mijn titel te zetten.

Niet in deze samenleving waarin we op het moment leven.

Ik kan nog zo hard proberen te verantwoorden dat dit boek juist een aanklacht is tegen onze huidige angstcultuur, racisme, en politiek, maar dat betekent niet dat mensen niet naar deze titel zouden kijken en denken: “Hm, liever niet.” Ik kan me voorstellen dat mensen dat zouden voelen; ik ben zelf al ongemakkelijk met het hardop zeggen van de titel. En ik weet natuurlijk dat het juist geweldig is als je werk niet veilig is, dat je entertainment niet mensen in slaap sust maar juist wakker maakt – maar dat zou ik liever met de inhoud van mijn boek bewerkstelligen, niet met de titel die al te veel weerzin oproept. Misschien ben ik daarin laf, hoor, dat zou kunnen – maar ik denk dat een ‘lichtere’ titel mensen het boek eerder doen oppakken, en zo hetgeen wat ik met het verhaal wil zeggen juist beter laat binnenkomen.

De nieuwe titel wordt TALENT EN KRISTAL, en als je het boek leest, dan begrijp je volledig waarom. Uiteindelijk ben ik nog steeds blij met deze titel. Het dekt de lading en is (hopelijk) niet te afstotend, zoals de werktitel. 🙂

Ik heb gesproken met mijn uitgever, en Talent en kristal staat voor juli 2016 op de planning voor release. Kijken jullie er ook al naar uit? 🙂